Arbelas

Un sitio para despertar conciencias dormidas

La Tierra se mueve

placas 2010

Hoy , 25 de Agosto,  se ha producido en Chiclana un terremoto de 3,5 de magnitud en la escala Richter, ha sido apreciado casi exclusivamente por los habitantes de la población. Otros dos menos intensos se han producido en el Polígono Industrial del  Torno  y en la playa de la Barrosa. Todos en la provincia de Cádiz. La población lógicamente se preocupa, pero es más motivo de comentario que de una alarma social real. De lo que no cabe duda es que contínuamente este tipo de fenómenos se están produciendo, sobre todo en Andalucía.  Pero si lo miramos a nivel global y en el plazo de un año podemos observar que la tierra está muy viva y que el desplazamiento de las placas tectónicas no quiere saber de nuestras creencias y necesidades.  Vamos a ver estos fenómenos a lo largo de 2010, al menos los más importantes.

A comienzos de año, el 12 de enero de 2010,  se produjo el denominado terremoto de Haití, con epicentro a 15 km de Puerto Príncipe, la capital. El Sismo llegó a magnitud  7 en la escala Richter, con réplicas de entre 4 y de 5,9. El terremoto se produce justo en el punto de unión de la pequeña placa del Caribe y la placa Norteamericana.  150.000 personas muertas  se contabilizaron 15 días después del mismo. Pero los afectados, inclusos los muertos definitivos,  son incalculables. El hecho de que se trata del país más pobre de América no ayuda en nada.

Poco después el 27 de febrero, otro terremoto, esta vez en Chile, en el mar chileno frente a la localidad de  Curanipe, 8,8 en la escala de Richter, arrasando parte de las ciudades de Concepción y de Constitución. Hubo unos 521 muertos. Para los chilenos una tragedia nacional, aquí las comparativas de muertos de nada valen.

El 14 de abril de 2010, en la provincia China de  Qinghai,  se produjo un terremoto de magnitud 7,1 escala Richter,  según los  servicios sismológicos Chinos. El epicentro se encontraba a 380 km de la ciudad de Golmud, su hipocentro a 46 km de profundidad. En 1998, más al sur,  se produjo otro que ya recogimos en este blog, en la provincia de Sichuan. Si nos fijamos en el mapa, a nivel global se trata de la misma región en la lengua que adentra hacia el continente. Esta vez los muertos suman unas 2700 personas con 300 desaparecidos y  unos 10.000 heridos.

El cuarto evento que vamos a comentar tiene lugar en Europa, concretamente en  Islandia, se trata de la erupción del volcán Eyjafjälla, que afectó a casi toda europa, especialmente la zona norte debido a la extensión de la nube volcánica. Aquí no hay que lamentar víctimas afortunadamente, pero si afectó al tráfico aéreo. A la larga se trata sólo de una anécdota. Hay quien dice que incluso beneficiosa si miramos el lado puramente ecológico porque los aviones que dejaron de volar contaminaban más que el volcán a pesar de su aparatosidad. Lo interesante del tema del volcán y lo que lo une a la lista de elementos sísmicos es producto directo de la tectónica de placas, Islandia se encuentra, como se aprecia en el mapa,  en la zona de unos de la placa norteaméricana con la euroasiática, en la línea generadora de dichas placas.

Han pasado millones de años desde que Sudamérica estaba unida a Africa, no existian los Andes, tampoco los Alpes o el Himalaya. Y el movimiento imparable de las placas tectónicas han remodelado la superficie del planeta. Lo ocurrido en el último año, como una película de  animación, nos esclarece el asunto.  A veces pensamos que todo es inalterable, ante nuestra necesidad de quietud, en el terreno económico, social, político. Pero eso no es así. En la base, la naturaleza nos lo recuerda una y otra vez. No seamos como aquellos felices habitantes de Pompeya que ni siquiera sabían  que el Vesubio era un volcán. Hay que tomar un poco más el control de nuestra historia, lo que ahora hacemos, sin duda, es insuficiente.

agosto 25, 2010 Posted by | Ciencia | , , , , , , | 3 comentarios

Terremoto en los Abruzos

L´Aquila es la capital de los Abruzos, región italiana que junto con el Lacio, cuya capital es la mismísima Roma, ocupan el centro de Italia. Su origen es el S. XIII y tiene unos 70.000 habitantes. L´Aquila ha ocupado las primeras páginas de los periódicos por ser el epicentro de un trágico terremoto, el día 6 de abril del 2009. Esta vez las placas que chocan son la africana y la euroasiática, una pequeña lengua recorre la península Itálica, como puede observarse en la imagen. L´Aquila está repleta de edificios históricos, algunos de los cuales han resultado dañados o destruidos. Pero lo más doloroso son las víctimas que en esta ocasión suben ya a 287 muertos, con mas de mil quinientos heridos y miles de afectados. El terremoto era de magnitud 6,3, más adelante se han producido réplicas, pero de menor magnitud.

placasitalia

La polémica ha acompañado a la noticia, parece que un sismólogo perteneciente al Instituto Nacional de Astrofísica, Giacchina Giuliani, ya había advertido que se produciría el terremoto pero las autoridades no hicieron caso. Es más, lo acusaron de propagar el pánico. No bastan los conocimientos científicos y técnicos para evitar los desastres o por lo menos aminorarlos, una vez más los intereses políticos y económicos se anteponen al bien general.

abril 10, 2009 Posted by | Ciencia, Política | , | Deja un comentario

Terremoto en China

China será noticia durante un tiempo, en gran parte debido a la celebración de los juegos olímpicos. Pero tampoco nos tiene que extrañar, la población de China es de 1300 millones de habitantes, un quinto de la población mundial que se encuentra en torno a los 6500 millones. Aunque sólo fuera por esto China sería noticia todos los días. Su extensión en cuanto a territorio es la cuarta del mundo, detrás de Rusia , Canadá y ligeramente inferior al territorio de EE. UU. , 9.598.050 Km2. Doy estos datos para que luego se entienda mejor por qué no es casual ni la incidencia de terremotos ni el número de muertos provocados por los mismos. También han sido noticias las manifestaciones que se han producido en el mundo entero en contra y a favor, estas menos publicitadas, de la celebración de los juegos. Así como los levantamientos acaecidos en la Región Autónoma de Tibet, vitoreados desde los medios propagandísticos Occidentales. Sobre los juegos y, especialmente, los problemas de Tibet, hablaré en otro artículo.

Ahora me gustaría centrarme en el terremoto que ha ocurrido en Wenchuan, condado situado en la provincia de Sichuan. Hay que saber que China, tiene 22 provincias de las que Sichuan es una de ellas, aparte de 5 regiones autónomas (Tibet una de ellas), y varios municipios y regiones administrativas especiales. Sichuan está a los pies del Himalaya.

¿Pero por qué ha ocurrido este terremoto aquí? De lo primero que hay que hablar es de la causa que los provoca. Las causas son múltiples, desde una falla, que a su vez tiene como origen el movimiento de las placas terrestres, hasta un desplazamiento de tierras en un pliegue, un volcán o por causas artíficiales, es decir , generadas por el propio hombre, que a su vez pueden ser variadas (explosiones nucleares, llenado de grandes depósitos de agua, colapso de minas, etc.)

Las placas de la Litosfera se deslizan lentamente sobre el manto , que hace de “cinta transportadora”. La gran Placa Euroasiática fue envestida por la Placa Indoaustraliana, levantando el Himalaya. Lo normal es que los terremotos, volcanes y otras actividades aparezcan en la linea de contacto de las placas, pero en el caso Chino una “lengua” entra hacia el interior de Asia con nefastas consecuencias. Cuando esto se produce en zonas deshabitadas no ocurre nada, pero nos encontramos en el país más habitado del mundo.

Tectonica de Placas

Para medir la intensidad de los terremotos se utilizan varias escalas, una de ellas es la Richter que crece en forma exponencial , debido a una ecuación logaritmica. Richter se inspiró en la escala de magnitud estelar, usada para medir el brillo de las estrellas. La otra es la escala de Mercalli que mide los daños causados. Nos basaremos aquí en la de Ritcher, mostramos una tabla ilustrativa:

Magnitud
en escala Richter
Efectos
del terremoto
Menos de
3.5
Generalmente
no se siente, pero se registra.
3.5 a 5.4 Se siente,
pero sólo causa daños menores cerca del epicentro.
5.5 a 6.0 Ocasiona daños
ligeros a edificios deficientemente construidos y otras estructuras
en un radio de 10 km.
6.1 a 6.9 Puede ocasionar
daños severos en áreas donde vive mucha gente.
7.0 a 7.9 Terremoto mayor.
Causa graves daños a las comunidades en un radio de 100 km.
8.0 o mayor Gran terremoto.
Destrucción total de comunidades cercanas y daños
severos en un radio de más de 1000 km de distancia.

El terremoto alcanzó los 7,8 grados en la escala de Richter y comenzó el día 12 de mayo 2:28 PM, hora de Beijing, pero se han dado réplicas continuadas, es decir, movimientos sísmicos más pequeños que el original pero de intensidad importante. Dichas réplicas continúan 24 horas después. Se sintió a miles de kilómetros de alli, lugares tan distantes como Hanoi (Vietnan), Bankock (Tailandia), y ya dentro de China, Shangai y Beijing.

La hora a la que transcurrió el terremoto es importante porque al ser de día los niños estaban en las escuelas y muchas personas en los lugares de trabajo. Los edificios escolares e industriales tienen menos defensa.

Los terremotos en China son muy comunes, las cifras son escalofriantes, 1976 (Tangshan), 650.000; 1935 (kansu), 100.000; 1915 (Jaingau), 180.000. La lista continúa, 1550 (Shensi), 830.000; 1290 (chihil), 100.000. No es una casualidad que el primer sismógrafo que conoció el mundo fuera Chino.

Las cifras se disparan, hay ya unos 15.000 muertos, miles de heridos y lo peor, miles de personas todavía debajo de los cascotes de escuelas, viviendas y fábricas de Sichuan, sólo en Wenchuan se calculan que unas 18.000. Una vez más hay baile de cifras, dejaré algún comentario al final del artículo con la cifra final estimada, dentro de unos días.

El país se ha movilizado, miles de soldados, médicos y población civil. También la ayuda internacional, no me cabe la menor duda.

mayo 14, 2008 Posted by | Ciencia, Política | , | 1 comentario