Arbelas

Un sitio para despertar conciencias dormidas

Terremoto en los Abruzos

L´Aquila es la capital de los Abruzos, región italiana que junto con el Lacio, cuya capital es la mismísima Roma, ocupan el centro de Italia. Su origen es el S. XIII y tiene unos 70.000 habitantes. L´Aquila ha ocupado las primeras páginas de los periódicos por ser el epicentro de un trágico terremoto, el día 6 de abril del 2009. Esta vez las placas que chocan son la africana y la euroasiática, una pequeña lengua recorre la península Itálica, como puede observarse en la imagen. L´Aquila está repleta de edificios históricos, algunos de los cuales han resultado dañados o destruidos. Pero lo más doloroso son las víctimas que en esta ocasión suben ya a 287 muertos, con mas de mil quinientos heridos y miles de afectados. El terremoto era de magnitud 6,3, más adelante se han producido réplicas, pero de menor magnitud.

placasitalia

La polémica ha acompañado a la noticia, parece que un sismólogo perteneciente al Instituto Nacional de Astrofísica, Giacchina Giuliani, ya había advertido que se produciría el terremoto pero las autoridades no hicieron caso. Es más, lo acusaron de propagar el pánico. No bastan los conocimientos científicos y técnicos para evitar los desastres o por lo menos aminorarlos, una vez más los intereses políticos y económicos se anteponen al bien general.

abril 10, 2009 Posted by | Ciencia, Política | , | Deja un comentario

Terremoto en China

China será noticia durante un tiempo, en gran parte debido a la celebración de los juegos olímpicos. Pero tampoco nos tiene que extrañar, la población de China es de 1300 millones de habitantes, un quinto de la población mundial que se encuentra en torno a los 6500 millones. Aunque sólo fuera por esto China sería noticia todos los días. Su extensión en cuanto a territorio es la cuarta del mundo, detrás de Rusia , Canadá y ligeramente inferior al territorio de EE. UU. , 9.598.050 Km2. Doy estos datos para que luego se entienda mejor por qué no es casual ni la incidencia de terremotos ni el número de muertos provocados por los mismos. También han sido noticias las manifestaciones que se han producido en el mundo entero en contra y a favor, estas menos publicitadas, de la celebración de los juegos. Así como los levantamientos acaecidos en la Región Autónoma de Tibet, vitoreados desde los medios propagandísticos Occidentales. Sobre los juegos y, especialmente, los problemas de Tibet, hablaré en otro artículo.

Ahora me gustaría centrarme en el terremoto que ha ocurrido en Wenchuan, condado situado en la provincia de Sichuan. Hay que saber que China, tiene 22 provincias de las que Sichuan es una de ellas, aparte de 5 regiones autónomas (Tibet una de ellas), y varios municipios y regiones administrativas especiales. Sichuan está a los pies del Himalaya.

¿Pero por qué ha ocurrido este terremoto aquí? De lo primero que hay que hablar es de la causa que los provoca. Las causas son múltiples, desde una falla, que a su vez tiene como origen el movimiento de las placas terrestres, hasta un desplazamiento de tierras en un pliegue, un volcán o por causas artíficiales, es decir , generadas por el propio hombre, que a su vez pueden ser variadas (explosiones nucleares, llenado de grandes depósitos de agua, colapso de minas, etc.)

Las placas de la Litosfera se deslizan lentamente sobre el manto , que hace de “cinta transportadora”. La gran Placa Euroasiática fue envestida por la Placa Indoaustraliana, levantando el Himalaya. Lo normal es que los terremotos, volcanes y otras actividades aparezcan en la linea de contacto de las placas, pero en el caso Chino una “lengua” entra hacia el interior de Asia con nefastas consecuencias. Cuando esto se produce en zonas deshabitadas no ocurre nada, pero nos encontramos en el país más habitado del mundo.

Tectonica de Placas

Para medir la intensidad de los terremotos se utilizan varias escalas, una de ellas es la Richter que crece en forma exponencial , debido a una ecuación logaritmica. Richter se inspiró en la escala de magnitud estelar, usada para medir el brillo de las estrellas. La otra es la escala de Mercalli que mide los daños causados. Nos basaremos aquí en la de Ritcher, mostramos una tabla ilustrativa:

Magnitud
en escala Richter
Efectos
del terremoto
Menos de
3.5
Generalmente
no se siente, pero se registra.
3.5 a 5.4 Se siente,
pero sólo causa daños menores cerca del epicentro.
5.5 a 6.0 Ocasiona daños
ligeros a edificios deficientemente construidos y otras estructuras
en un radio de 10 km.
6.1 a 6.9 Puede ocasionar
daños severos en áreas donde vive mucha gente.
7.0 a 7.9 Terremoto mayor.
Causa graves daños a las comunidades en un radio de 100 km.
8.0 o mayor Gran terremoto.
Destrucción total de comunidades cercanas y daños
severos en un radio de más de 1000 km de distancia.

El terremoto alcanzó los 7,8 grados en la escala de Richter y comenzó el día 12 de mayo 2:28 PM, hora de Beijing, pero se han dado réplicas continuadas, es decir, movimientos sísmicos más pequeños que el original pero de intensidad importante. Dichas réplicas continúan 24 horas después. Se sintió a miles de kilómetros de alli, lugares tan distantes como Hanoi (Vietnan), Bankock (Tailandia), y ya dentro de China, Shangai y Beijing.

La hora a la que transcurrió el terremoto es importante porque al ser de día los niños estaban en las escuelas y muchas personas en los lugares de trabajo. Los edificios escolares e industriales tienen menos defensa.

Los terremotos en China son muy comunes, las cifras son escalofriantes, 1976 (Tangshan), 650.000; 1935 (kansu), 100.000; 1915 (Jaingau), 180.000. La lista continúa, 1550 (Shensi), 830.000; 1290 (chihil), 100.000. No es una casualidad que el primer sismógrafo que conoció el mundo fuera Chino.

Las cifras se disparan, hay ya unos 15.000 muertos, miles de heridos y lo peor, miles de personas todavía debajo de los cascotes de escuelas, viviendas y fábricas de Sichuan, sólo en Wenchuan se calculan que unas 18.000. Una vez más hay baile de cifras, dejaré algún comentario al final del artículo con la cifra final estimada, dentro de unos días.

El país se ha movilizado, miles de soldados, médicos y población civil. También la ayuda internacional, no me cabe la menor duda.

mayo 14, 2008 Posted by | Ciencia, Política | , | 1 comentario

Nargis, Un ciclón Sobre Birmania

Birmania, Myanmar, está de actualidad. Una de las regiones más pobres del mundo. Se ha visto afectada por multitud de tragedias en los últimos tiempos. Su capital es Ragún, tiene una superficie de 676.580 km2 , y una población 50.520.000 habitantes, según datos de “El estado del mundo” del 2006 editorial Akal.

Birmania, antes y después del Nargis

Los británicos establecieron un protectorado sobre Birmania después de tres guerras desarrolladas durante todo el siglo XIX, cada victoria había supuesto la anexión de un nuevo territorio a la creciente India colonial. Finalmente, el protectorado fue integrado como provincia a la India (1886-1936). Haré un breve resumen de lo que resta, después de un periodo corto de independencia propiciado por el movimiento Thankin, Birmania fue invadida por los japoneses. Es en este momento cuando vuelven a intervenir los británicos esta vez para expulsar a lo nipones, con cambio de bando incluido por parte de las fuerzas birmanas. Como es sabido los británicos expulsaron a los japoneses y se quedaron en el país hasta 1948. A partir de entonces hubo un intento de socializar el país pero hacia 1988 se vió que éste había sido un fracaso. Es entonces cuando se produce un golpe de estado. El país recibe el nombre de “Unión de Myanmar”. Esta dictadura es la que está en el poder en la actualidad.

La dictadura azota el país y la oposición , al menos lo que se ve desde Occidente, son un grupo de monjes bhikkhu” , es decir, mendicantes en sánscrito, que ya se quedaron sin limosna para sus meditaciones, porque toda la demás oposición o está encarcelada o muerta. Paradójicamente, como destaca la periodista Amy Goodman, EEUU critica al régimen militar birmano, tratando de cercar a China en la zona, y a la vez mantiene vivo al mismo Régimen comprando el gas natural a través de la multinacional Petrolera Chevron. A Chevron las acompañan la compañía Francesa Total y una empresa petrolera tailandesa. La reservas de gas birmano son controladas, por tanto, por estas tres compañías y por el régimen birmano. Condoleezza Rice, Secretaria de Estado de EE UU, integró la junta directiva de Chevron durante una década.

Ni que decir tiene que las condiciones materiales de birmanas no son las mejores para establecer una sociedad opulenta. La naturaleza, que es atea, no entiende de rezos ni de monjes y ha puesto su granito de arena en el desastre birmano.

El 26 de diciembre de 2004 Myanmar sufrió el terrible Tsunami que barrió el Índico. Hay que decir que en lo que se refiere a víctimas humanas su cantidad fue menor debido a la distancia del epicentro. Según las cifras oficiales unos 61 muertos. Nada si lo comparamos con Thailandia, 5.393; India , 16.389 ; Shri Lanka, 30.957, o Indonesia, 243.530. Sobre Indonesia hay que decir que la línea entre muertos y desaparecidos es difusa.

Sobre Birmania se ha abatido el ciclón tropical “Nargis”. El Nargis se formó el 27 de abril, alcanzó su apogeo (vientos de 220 km/hora), el 2 de mayo, y empezó a remitir el día 3 de mayo. Vamos a definir antes que nada que es un ciclón. Para empezar decir que un ciclón, un huracán y un Tifón son básicamente lo mismo, tormentas tropicales que circulan alrededor de un área de baja presión, la velocidad de los vientos supera los 110 km/hora. Aunque el huracán en su totalidad se mueve más lento de 20 a 30 km/hora. Su masa globalmente se puede extender por cientos de kilómetros, recorriendo a su vez miles de kilómetros por espacio de una semana o más. Es interesante saber que huracán es como se denominan a estos fenómenos en el Atlántico, ciclones, en el Índico y tifones en el Pacífico.

Desde la década de los años setenta, el Centro Nacional de Huracanes de EEUU, utiliza la escala de Saffir-Simpson para clasificarlas. Dicha escala fue ideada por Herbert Saffir y Robert Simpson.

Según esta escala el “Nargis” llegó al nivel 4 rozando el máximo , más de 220 km/hora. Los daños han sido considerables. Sobre todo tenemos en cuenta la destrucción provocada y , sobre todo, el número de vidas humanas segadas. Los datos oficiales hablan de entre 22.000 y 40.000 muertos, pero hay quien estima que se llegara a los 100.000 muertos. Esto todavía no podemos saberlo con seguridad. Como siempre, la mayoría del los muertos son los más pobres y, de éstos, casi un 40% niños.

Inundaciones

Ha comenzado el baile de cifras y de ayudas. Se habla de provisiones que quedaron paradas en la frontera camboyana a causa de la propia junta militar birmana, de barcos procedentes de la India, de ayuda Thailandesa y China, y de dinero procendente de Japón y de EE UU. Por cierto mejor no decir aquí, la cantidad, a todas luces ridícula. En el caso del Tsunami, Birmania no aceptó ayuda , pero esta vez no será así. Lo peor viene ahora, epidemias, enfermedades, etc. Así como destrucción de la producción agrícola, que no sólo afectará a la población del país, sino también a los importadores de grano birmano, Sri Lanka y bangladesh. Las ONGS se pondrán en marcha y tranquilizarán conciencias, los gobiernos occidentales “ayudarán” esperando beneficios y cuotas de mercado, y parte de la ayuda, será desviada convenientemente para enriquecer a especuladores de dentro y fuera del país, pero las estructuras del mismo no se tocarán. Desde aquí, sólo tomar conciencia de que si en algún momento los pueblos toman las riendas de su destino están en su legítimo derecho.

mayo 8, 2008 Posted by | Ciencia, Política | | Deja un comentario