Arbelas

Un sitio para despertar conciencias dormidas

La Tierra se mueve

placas 2010

Hoy , 25 de Agosto,  se ha producido en Chiclana un terremoto de 3,5 de magnitud en la escala Richter, ha sido apreciado casi exclusivamente por los habitantes de la población. Otros dos menos intensos se han producido en el Polígono Industrial del  Torno  y en la playa de la Barrosa. Todos en la provincia de Cádiz. La población lógicamente se preocupa, pero es más motivo de comentario que de una alarma social real. De lo que no cabe duda es que contínuamente este tipo de fenómenos se están produciendo, sobre todo en Andalucía.  Pero si lo miramos a nivel global y en el plazo de un año podemos observar que la tierra está muy viva y que el desplazamiento de las placas tectónicas no quiere saber de nuestras creencias y necesidades.  Vamos a ver estos fenómenos a lo largo de 2010, al menos los más importantes.

A comienzos de año, el 12 de enero de 2010,  se produjo el denominado terremoto de Haití, con epicentro a 15 km de Puerto Príncipe, la capital. El Sismo llegó a magnitud  7 en la escala Richter, con réplicas de entre 4 y de 5,9. El terremoto se produce justo en el punto de unión de la pequeña placa del Caribe y la placa Norteamericana.  150.000 personas muertas  se contabilizaron 15 días después del mismo. Pero los afectados, inclusos los muertos definitivos,  son incalculables. El hecho de que se trata del país más pobre de América no ayuda en nada.

Poco después el 27 de febrero, otro terremoto, esta vez en Chile, en el mar chileno frente a la localidad de  Curanipe, 8,8 en la escala de Richter, arrasando parte de las ciudades de Concepción y de Constitución. Hubo unos 521 muertos. Para los chilenos una tragedia nacional, aquí las comparativas de muertos de nada valen.

El 14 de abril de 2010, en la provincia China de  Qinghai,  se produjo un terremoto de magnitud 7,1 escala Richter,  según los  servicios sismológicos Chinos. El epicentro se encontraba a 380 km de la ciudad de Golmud, su hipocentro a 46 km de profundidad. En 1998, más al sur,  se produjo otro que ya recogimos en este blog, en la provincia de Sichuan. Si nos fijamos en el mapa, a nivel global se trata de la misma región en la lengua que adentra hacia el continente. Esta vez los muertos suman unas 2700 personas con 300 desaparecidos y  unos 10.000 heridos.

El cuarto evento que vamos a comentar tiene lugar en Europa, concretamente en  Islandia, se trata de la erupción del volcán Eyjafjälla, que afectó a casi toda europa, especialmente la zona norte debido a la extensión de la nube volcánica. Aquí no hay que lamentar víctimas afortunadamente, pero si afectó al tráfico aéreo. A la larga se trata sólo de una anécdota. Hay quien dice que incluso beneficiosa si miramos el lado puramente ecológico porque los aviones que dejaron de volar contaminaban más que el volcán a pesar de su aparatosidad. Lo interesante del tema del volcán y lo que lo une a la lista de elementos sísmicos es producto directo de la tectónica de placas, Islandia se encuentra, como se aprecia en el mapa,  en la zona de unos de la placa norteaméricana con la euroasiática, en la línea generadora de dichas placas.

Han pasado millones de años desde que Sudamérica estaba unida a Africa, no existian los Andes, tampoco los Alpes o el Himalaya. Y el movimiento imparable de las placas tectónicas han remodelado la superficie del planeta. Lo ocurrido en el último año, como una película de  animación, nos esclarece el asunto.  A veces pensamos que todo es inalterable, ante nuestra necesidad de quietud, en el terreno económico, social, político. Pero eso no es así. En la base, la naturaleza nos lo recuerda una y otra vez. No seamos como aquellos felices habitantes de Pompeya que ni siquiera sabían  que el Vesubio era un volcán. Hay que tomar un poco más el control de nuestra historia, lo que ahora hacemos, sin duda, es insuficiente.

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agosto 25, 2010 Posted by | Ciencia | , , , , , , | 3 comentarios

Terremoto en los Abruzos

L´Aquila es la capital de los Abruzos, región italiana que junto con el Lacio, cuya capital es la mismísima Roma, ocupan el centro de Italia. Su origen es el S. XIII y tiene unos 70.000 habitantes. L´Aquila ha ocupado las primeras páginas de los periódicos por ser el epicentro de un trágico terremoto, el día 6 de abril del 2009. Esta vez las placas que chocan son la africana y la euroasiática, una pequeña lengua recorre la península Itálica, como puede observarse en la imagen. L´Aquila está repleta de edificios históricos, algunos de los cuales han resultado dañados o destruidos. Pero lo más doloroso son las víctimas que en esta ocasión suben ya a 287 muertos, con mas de mil quinientos heridos y miles de afectados. El terremoto era de magnitud 6,3, más adelante se han producido réplicas, pero de menor magnitud.

placasitalia

La polémica ha acompañado a la noticia, parece que un sismólogo perteneciente al Instituto Nacional de Astrofísica, Giacchina Giuliani, ya había advertido que se produciría el terremoto pero las autoridades no hicieron caso. Es más, lo acusaron de propagar el pánico. No bastan los conocimientos científicos y técnicos para evitar los desastres o por lo menos aminorarlos, una vez más los intereses políticos y económicos se anteponen al bien general.

abril 10, 2009 Posted by | Ciencia, Política | , | Deja un comentario

La Espada de Damocles

Recogen esta leyenda varios autores clásicos, a nosotros nos ha llegado a través de Cicerón y de Horacio. Se dice en ella que Dionisio II, tirano de Siracusa, en el siglo IV antes de nuestra era, tenía un cortesano muy adulador, el tal Damocles. Damocles refería lo afortunado que era el rey por su poder y riqueza. Por un día Damocles ocupó el sitio del rey, también su trono , alrededor abundante comida y bellos jóvenes. Pero la “trampa” consistía en que encima del trono pendía una espada colgada solamente por un solo pelo de crin de caballo. El pobre Damocles tuvo que palidecer al percatarse de ello, y sus apetencias desaparecieron de golpe.

En nuestra época nosotros somos Damocles, nuestro deseo de riqueza hace que muchas veces no nos percatemos que en un abrir y cerrar de ojos todo puede desaparecer.

Hay muchas espadas de Damocles, pero una de ellas, sin duda, son las centrales nucleares. Desde que no escribo se ha producido otro incidente, el día 24 de agosto a las 8.45 hubo un fuego en el generador eléctrico en la central nuclear de Vandellós II.

Pero este no ha sido el primero , en agosto de 2004 se produjo una fuga de agua que provocó la parada del reactor. En marzo del 2005 se produjo otra fuga que hizo que la central se parara hasta el 12 de agosto de ese año, 5 meses, por tanto. En la escala de accidentes nivel 2 (escala de 1 al 7). En el mes de abril de este año, fuga de nivel 2.

Mes de julio de 2008 escape que dispara el detector de incendios, no llega a causar fuego.

La foto que ofrezco aquí me llamó mucho la atención. No me negaréis que la imagen al fondo de la playa, con la gente bañándose en el primer plano, es impactante.

octubre 18, 2008 Posted by | Ciencia, Ecología | , | Deja un comentario

La Nueva Teoría del Universo de João Magueijo

Las teorías científicas nacen, en parte, por la necesidad de cubrir huecos que las teorías precedentes eran incapaces. Es un hecho que a medida que se hacen nuevos descubrimientos las teorías van fortaleciéndose, lo hacen hasta que llegado un punto esos mismos descubrimientos empiezan a resquebrajarlas. Entonces aparece una teoría superior que integra el conocimiento anterior y que explica los hechos sin contradicciones aparentes. Las fallas que tenían las teorías precursoras desaparecen en la nueva. La nueva teoría es tan poderosa que servirá durante un tiempo para explicar los nuevos descubrimientos que todavía no se han producido. Este es el ánimo de la nueva teoría de universo de João Magueijo.

El universo ptolemaico fue en su día sustituido por copernicano, y este por el newtoniano, que era una continuación del anterior. Por fin Einstein alumbró la física moderna. Para Einstein una de las constantes inamovibles por encima de otras era la luz ( c ), ésta habría permanecido siempre inmutable desde el origen del universo . Además de que nada puede atravesar su barrera. En el siglo XX, el siglo de Einstein, hubo un pulso entre las teorías del universo estacionario y las teorías que propugnaban una gran explosión con un universo en expansión, nos encontraríamos ahora en un estado de inflación. Como una variante de esta última, la teoría de cuerdas, nos ha sacado del universo cuatridimensional, si metemos al tiempo, para meternos en un universo de 11 dimensiones.

Para enriquecer el modelo de inflación el hereje, João Magueijo, atenta directamente contra uno de los principios de la teoría de la relatividad de Einstein. La provocadora teoría de la velocidad variable de la luz (VSL, de varying-speed-of light theory), que sostiene que en el momento del Big Bang la luz poseía una velocidad superior a la actual. Para esto recupera la famosa constante cosmológica de Einstein, a la que éste denominaba el mayor error de su vida.

Citemos a Goethe: “Amigo mío, todas las teorías son grises; solamente está lozano el árbol dorado de la vida” . Y eso mismo, con otras palabras, es lo que João Magueijo, nos viene a decir en el video que ponemos a continuación . Una cosa es segura, la teoría a veces reverdece para luego volver a perder vigor. Para mi es un satisfacción que la mente humana nos permita nuevos descubrimientos que nos llevan a comprender lo increible que es el universo. Si queréis oír un breve esbozo de la nueva teoría, adelante, os habla João Magueijo:

mayo 18, 2008 Posted by | Astronomía, Ciencia | | 111 comentarios

Terremoto en China

China será noticia durante un tiempo, en gran parte debido a la celebración de los juegos olímpicos. Pero tampoco nos tiene que extrañar, la población de China es de 1300 millones de habitantes, un quinto de la población mundial que se encuentra en torno a los 6500 millones. Aunque sólo fuera por esto China sería noticia todos los días. Su extensión en cuanto a territorio es la cuarta del mundo, detrás de Rusia , Canadá y ligeramente inferior al territorio de EE. UU. , 9.598.050 Km2. Doy estos datos para que luego se entienda mejor por qué no es casual ni la incidencia de terremotos ni el número de muertos provocados por los mismos. También han sido noticias las manifestaciones que se han producido en el mundo entero en contra y a favor, estas menos publicitadas, de la celebración de los juegos. Así como los levantamientos acaecidos en la Región Autónoma de Tibet, vitoreados desde los medios propagandísticos Occidentales. Sobre los juegos y, especialmente, los problemas de Tibet, hablaré en otro artículo.

Ahora me gustaría centrarme en el terremoto que ha ocurrido en Wenchuan, condado situado en la provincia de Sichuan. Hay que saber que China, tiene 22 provincias de las que Sichuan es una de ellas, aparte de 5 regiones autónomas (Tibet una de ellas), y varios municipios y regiones administrativas especiales. Sichuan está a los pies del Himalaya.

¿Pero por qué ha ocurrido este terremoto aquí? De lo primero que hay que hablar es de la causa que los provoca. Las causas son múltiples, desde una falla, que a su vez tiene como origen el movimiento de las placas terrestres, hasta un desplazamiento de tierras en un pliegue, un volcán o por causas artíficiales, es decir , generadas por el propio hombre, que a su vez pueden ser variadas (explosiones nucleares, llenado de grandes depósitos de agua, colapso de minas, etc.)

Las placas de la Litosfera se deslizan lentamente sobre el manto , que hace de “cinta transportadora”. La gran Placa Euroasiática fue envestida por la Placa Indoaustraliana, levantando el Himalaya. Lo normal es que los terremotos, volcanes y otras actividades aparezcan en la linea de contacto de las placas, pero en el caso Chino una “lengua” entra hacia el interior de Asia con nefastas consecuencias. Cuando esto se produce en zonas deshabitadas no ocurre nada, pero nos encontramos en el país más habitado del mundo.

Tectonica de Placas

Para medir la intensidad de los terremotos se utilizan varias escalas, una de ellas es la Richter que crece en forma exponencial , debido a una ecuación logaritmica. Richter se inspiró en la escala de magnitud estelar, usada para medir el brillo de las estrellas. La otra es la escala de Mercalli que mide los daños causados. Nos basaremos aquí en la de Ritcher, mostramos una tabla ilustrativa:

Magnitud
en escala Richter
Efectos
del terremoto
Menos de
3.5
Generalmente
no se siente, pero se registra.
3.5 a 5.4 Se siente,
pero sólo causa daños menores cerca del epicentro.
5.5 a 6.0 Ocasiona daños
ligeros a edificios deficientemente construidos y otras estructuras
en un radio de 10 km.
6.1 a 6.9 Puede ocasionar
daños severos en áreas donde vive mucha gente.
7.0 a 7.9 Terremoto mayor.
Causa graves daños a las comunidades en un radio de 100 km.
8.0 o mayor Gran terremoto.
Destrucción total de comunidades cercanas y daños
severos en un radio de más de 1000 km de distancia.

El terremoto alcanzó los 7,8 grados en la escala de Richter y comenzó el día 12 de mayo 2:28 PM, hora de Beijing, pero se han dado réplicas continuadas, es decir, movimientos sísmicos más pequeños que el original pero de intensidad importante. Dichas réplicas continúan 24 horas después. Se sintió a miles de kilómetros de alli, lugares tan distantes como Hanoi (Vietnan), Bankock (Tailandia), y ya dentro de China, Shangai y Beijing.

La hora a la que transcurrió el terremoto es importante porque al ser de día los niños estaban en las escuelas y muchas personas en los lugares de trabajo. Los edificios escolares e industriales tienen menos defensa.

Los terremotos en China son muy comunes, las cifras son escalofriantes, 1976 (Tangshan), 650.000; 1935 (kansu), 100.000; 1915 (Jaingau), 180.000. La lista continúa, 1550 (Shensi), 830.000; 1290 (chihil), 100.000. No es una casualidad que el primer sismógrafo que conoció el mundo fuera Chino.

Las cifras se disparan, hay ya unos 15.000 muertos, miles de heridos y lo peor, miles de personas todavía debajo de los cascotes de escuelas, viviendas y fábricas de Sichuan, sólo en Wenchuan se calculan que unas 18.000. Una vez más hay baile de cifras, dejaré algún comentario al final del artículo con la cifra final estimada, dentro de unos días.

El país se ha movilizado, miles de soldados, médicos y población civil. También la ayuda internacional, no me cabe la menor duda.

mayo 14, 2008 Posted by | Ciencia, Política | , | 1 comentario

Nargis, Un ciclón Sobre Birmania

Birmania, Myanmar, está de actualidad. Una de las regiones más pobres del mundo. Se ha visto afectada por multitud de tragedias en los últimos tiempos. Su capital es Ragún, tiene una superficie de 676.580 km2 , y una población 50.520.000 habitantes, según datos de “El estado del mundo” del 2006 editorial Akal.

Birmania, antes y después del Nargis

Los británicos establecieron un protectorado sobre Birmania después de tres guerras desarrolladas durante todo el siglo XIX, cada victoria había supuesto la anexión de un nuevo territorio a la creciente India colonial. Finalmente, el protectorado fue integrado como provincia a la India (1886-1936). Haré un breve resumen de lo que resta, después de un periodo corto de independencia propiciado por el movimiento Thankin, Birmania fue invadida por los japoneses. Es en este momento cuando vuelven a intervenir los británicos esta vez para expulsar a lo nipones, con cambio de bando incluido por parte de las fuerzas birmanas. Como es sabido los británicos expulsaron a los japoneses y se quedaron en el país hasta 1948. A partir de entonces hubo un intento de socializar el país pero hacia 1988 se vió que éste había sido un fracaso. Es entonces cuando se produce un golpe de estado. El país recibe el nombre de “Unión de Myanmar”. Esta dictadura es la que está en el poder en la actualidad.

La dictadura azota el país y la oposición , al menos lo que se ve desde Occidente, son un grupo de monjes bhikkhu” , es decir, mendicantes en sánscrito, que ya se quedaron sin limosna para sus meditaciones, porque toda la demás oposición o está encarcelada o muerta. Paradójicamente, como destaca la periodista Amy Goodman, EEUU critica al régimen militar birmano, tratando de cercar a China en la zona, y a la vez mantiene vivo al mismo Régimen comprando el gas natural a través de la multinacional Petrolera Chevron. A Chevron las acompañan la compañía Francesa Total y una empresa petrolera tailandesa. La reservas de gas birmano son controladas, por tanto, por estas tres compañías y por el régimen birmano. Condoleezza Rice, Secretaria de Estado de EE UU, integró la junta directiva de Chevron durante una década.

Ni que decir tiene que las condiciones materiales de birmanas no son las mejores para establecer una sociedad opulenta. La naturaleza, que es atea, no entiende de rezos ni de monjes y ha puesto su granito de arena en el desastre birmano.

El 26 de diciembre de 2004 Myanmar sufrió el terrible Tsunami que barrió el Índico. Hay que decir que en lo que se refiere a víctimas humanas su cantidad fue menor debido a la distancia del epicentro. Según las cifras oficiales unos 61 muertos. Nada si lo comparamos con Thailandia, 5.393; India , 16.389 ; Shri Lanka, 30.957, o Indonesia, 243.530. Sobre Indonesia hay que decir que la línea entre muertos y desaparecidos es difusa.

Sobre Birmania se ha abatido el ciclón tropical “Nargis”. El Nargis se formó el 27 de abril, alcanzó su apogeo (vientos de 220 km/hora), el 2 de mayo, y empezó a remitir el día 3 de mayo. Vamos a definir antes que nada que es un ciclón. Para empezar decir que un ciclón, un huracán y un Tifón son básicamente lo mismo, tormentas tropicales que circulan alrededor de un área de baja presión, la velocidad de los vientos supera los 110 km/hora. Aunque el huracán en su totalidad se mueve más lento de 20 a 30 km/hora. Su masa globalmente se puede extender por cientos de kilómetros, recorriendo a su vez miles de kilómetros por espacio de una semana o más. Es interesante saber que huracán es como se denominan a estos fenómenos en el Atlántico, ciclones, en el Índico y tifones en el Pacífico.

Desde la década de los años setenta, el Centro Nacional de Huracanes de EEUU, utiliza la escala de Saffir-Simpson para clasificarlas. Dicha escala fue ideada por Herbert Saffir y Robert Simpson.

Según esta escala el “Nargis” llegó al nivel 4 rozando el máximo , más de 220 km/hora. Los daños han sido considerables. Sobre todo tenemos en cuenta la destrucción provocada y , sobre todo, el número de vidas humanas segadas. Los datos oficiales hablan de entre 22.000 y 40.000 muertos, pero hay quien estima que se llegara a los 100.000 muertos. Esto todavía no podemos saberlo con seguridad. Como siempre, la mayoría del los muertos son los más pobres y, de éstos, casi un 40% niños.

Inundaciones

Ha comenzado el baile de cifras y de ayudas. Se habla de provisiones que quedaron paradas en la frontera camboyana a causa de la propia junta militar birmana, de barcos procedentes de la India, de ayuda Thailandesa y China, y de dinero procendente de Japón y de EE UU. Por cierto mejor no decir aquí, la cantidad, a todas luces ridícula. En el caso del Tsunami, Birmania no aceptó ayuda , pero esta vez no será así. Lo peor viene ahora, epidemias, enfermedades, etc. Así como destrucción de la producción agrícola, que no sólo afectará a la población del país, sino también a los importadores de grano birmano, Sri Lanka y bangladesh. Las ONGS se pondrán en marcha y tranquilizarán conciencias, los gobiernos occidentales “ayudarán” esperando beneficios y cuotas de mercado, y parte de la ayuda, será desviada convenientemente para enriquecer a especuladores de dentro y fuera del país, pero las estructuras del mismo no se tocarán. Desde aquí, sólo tomar conciencia de que si en algún momento los pueblos toman las riendas de su destino están en su legítimo derecho.

mayo 8, 2008 Posted by | Ciencia, Política | | Deja un comentario

Centrales Nucleares. No, Gracias

El problema energético es un problema de mercado. Las empresas quieren economizar costes, y pretenden “rebajar la factura de la luz”. Optimizar beneficios. El fondo es un problema de sistema socioeconómico. Por ejemplo, de pronto el carbón resulta que es rentable en Europa frente al petróleo que ha subido. ¡Incluso pagando por tasas de emisión!

El debate sobre las centrales nucleares vuelve una y otra vez. El 26 de abril se cumplió el 20 aniversario del accidente de chernobil de tan dramáticas consecuencias. Además es de todos conocidos la fuga en Ascó 1 de Noviembre de 2007, aquí en España, que por cierto, no es la primera. Me enteré estos dias de que los niños iban a visitar la Central, algunos políticos sin escrúpulos, docentes necios y sumisos y, por desgracia, padres mal informados, creen que una central nuclear es una parque de ciencia temático. Pero todo vale para propagar que son inocuas.

También es noticia que Gran Bretaña y Francia pretenden incrementar su parque nuclear. Algunos hablan de que eso hará que otros países sean dependientes y se rasgan las vestiduras sobre el atraso de España. Después de todo un accidente en Francia también afectaría a España, ¿Acaso no llegó la nube radioactiva procedente de Chernobil a las costas del levante Español? ¿Acaso no compramos electricidad a Francia generada en Centrales Nucleares? Todos estos argumentos son esgrimidos a favor de la construcción de centrales. Algunos incluso dicen que es EE UU y Rusia, unos con su petróleo y otros con su gas, los que impiden que aquí se construyan más centrales. En las próximas líneas me gustaría exponer que independientemente de la razón que pudiera haber detrás de estos argumentos hay razones más que sobradas para un rotundo no a la construcción de centrales nucleares.

Se habla de bienestar, de mantener los niveles de desarrollo que tenemos en la actualidad. Pero este razonamiento esconde que aparte de esquilmar el planeta, con un desprecio absoluto hacia los que menos tienen en estos momentos, seríamos tan insensibles y egoístas que no nos importaría hipotecar durante miles de años a los que nazcan a partir de ahora. Después de todo esto mismo sirve para arrasar costas con urbanización feroz o acabar con los bosques y mares. Ya lo arreglarán, y si no lo arreglan, da igual, yo ya estaré muerto.

Vamos ahora a los argumentos en contra:

1.- Materia prima agotable, Uranio-235 , lo que implica que lo rentable que pueda ser su obtención , con el tiempo en la medida que se agote y los costes se disparen habrá que buscar a otras formas de energía. ¿Por qué no empezar desde ya? Así y todo la extracción de uranio supone emisión de C02 a la atmósfera…

2.- La más conocida y evidente, la posibilidad de accidentes, Chernobil en la actual Ucrania, pero que afecta directamente a la propia Ucrania, Rusia y Bielorusia. Menos conocido el accidente de la central de Harrisburg en EEUU.

3.- Efectos sobre la población , estudios sobre la existencia de Estroncio 90 en los dientes de bebé se han realizado en Florida , centrales de Turkey Point y St. Lucie. El Estroncio 90, el Cesio 137 y el Yodo 131 son emitidos durante el funcionamiento normal del reactor.

4.- Calentamiento de las aguas de ríos, pantanos, lagos, producto del proceso, incremento de las algas.

5.- Posibilidad de escapes, que dado que no causan víctimas directas son silenciados a la opinión pública (Ascó 1).

6.- Residuos atómicos, producto de los procesos. Con la consiguiente creación de cementerios Nucleares. En España , el Cabril en Córdoba. Hay un proyecto de construcción de nuevos cementerios en Francia. Un comentario sobre este tema, la vida media de estos cementerios ronda los 300 años, mientras que los residuos que guardan a veces superan los miles de años. De nuevo la hipoteca sobre las generaciones venideras.

Los enlaces de este artículo llevan a páginas webs relacionadas donde se pueden ampliar la información.

mayo 1, 2008 Posted by | Ciencia, Ecología | , | 2 comentarios